Rafales - Vent rafaleux

Un vent très rafaleux est un danger réel dans la pratique du kitesurf. Il génère trop souvent les conditions à l'origine d'accidents graves. Cela s'explique aisément. Par vent stable, un rider confirmé, avec l'équipement adapté, pourra naviguer jusqu' à 35 nœuds en s'amusant et jusqu'à 40 nœuds ou plus en mode survie. Par contre, le même rider, avec un vent moyen de 20 nœuds et des rafales à 35, risque fort d'être en difficulté car, quelle que soit la surface d'aile, elle ne pourra être adaptée à l'amplitude des surventes et déventes.  

Le décollage et l'atterrissage sont des étapes particulièrement critiques dans ces conditions. L'enchainement suivant est à l'origine de bien des accidents dont certains mortels :  

  • Lors du décollage : le vent change soudainement de direction,  
  • L'aile prenant de la puissance, monte dans la fenêtre de vol,  
  • Si la rafale est (comme souvent) suivie par une dévente, l'aile redescend en pleine fenêtre par manque de puissance, 
  • Avec la nouvelle rafale, l'aile repart en pleine puissance et arrache le rider.  

En conclusion, un jour de vent rafaleux est le bon moment pour rester au chaud…